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Publicidad en internet: El monopolio de Google

googleisevilHace bastante tiempo que se habla del monopolio de Microsoft: computadoras con Windows preinstalado, que incluyen programas como Internet Explorer y le valieron la victoria en la “guerra de los navegadores” contra Netscape y un juicio.

Así, Microsoft fue ganando mala fama (Microsoft is Evil o Microsoft es malvado) en internet y dentro del mundo geek. Luego, Google apareció como el promotor de la neutralidad en internet, el defensor de la competencia y el promotor del software libre, apoyando a software como Firefox (antes de la aparición de Chrome) y OpenOffice.

Pero Google fue ganando marketshare en el mercado de los buscadores hasta casi dominarlo por completo (El 80% de las búsquedas mundiales se realiza a través de Google). El buscador es su mejor arma, su principal producto y, probablemente, su mejor fuente de ingresos.

Dominando el mundo de los buscadores, Google domina el mundo de la publicidad en internet con AdWords, donde también concentra el 80% del mercado. O sea, Google es la puerta de acceso a internet y maneja su economía. Así, Google puede, como cualquier monopolio, hacer lo que le convenga para mejorar su beneficio, sin problemas (si no es regulado). Puede bajar el ingreso de los usuarios de AdSense o decidir que página es buena o no modificando su algoritmo de búsqueda.

Se puede decir que si Google tiene casi la totalidad del mercado de la publicidad en internet es gracias a que no existen alternativas serias. Pero dadas las condiciones monopólicas del mercado, es muy dificil que pueda surgir una alternativa sin ser pisada por Google con sus prácticas monopólicas.

Las prácticas monopólicas no consisten en tener la totalidad del mercado, sino en lo que hace para evitar la competencia. Así, sistemas como Text Link Ads o Backlinks se ven perjudicados ampliamente por Google. Estos sistemas son un nexo entre compradores de publicidad en forma de links y las páginas que desean vender su espacio.

La forma de presupuestar el espacio, en estos sitios, pasa principalmente por el pagerank de la página (y otros valores menos importantes como el ranking Alexa). El problema es que el pagerank es de Google y es él quien decide su valor. Así, Google optó por penalizar la venta de enlaces, perjudicando el pagerank de la página que incurra en esa práctica (lo que implica menores ganancias para su dueño) y su posición en la pagina de resultados de búsqueda (lo que implica menos visitas, sobre todo si se tiene en cuenta que 8 de cada 10 personas entran a internet a través de Google).

De esta forma, Google se convierte en juez en internet, decidiendo que está bien y que está mal, impidiendo el crecimiento de empresas de publicidad como las mencionadas que, en principio, no tienen nada de malo. AdSense, por su parte, pasa a ser la única forma bien vista de ganar dinero en internet y, luego, AdWords, el sistema obligado para publicitar.

Soluciones? No muy cercanas desde mi punto de vista. La solución ideal sería que el Estado regule el mercado como corresponde, evitando monopolios.

Muchos dicen que la solución sería dejar de utilizar el pagerank (o el nuevo trustrank) como parámetro, pero de esta forma Google no perdería su papel de juez, ya que domina el ingreso a internet y, a menos que se tenga un dominio de renombre con muchos ingresos directos, sería altamente perjudicial para quien lo intente (y esto incluye a la mayoría de las páginas). De hecho, aquellos que pueden prescindir de Google como fuente de visitas pueden conseguir otras fuentes de ingreso.

Otra solución sería que, de la mano de algún producto muy utilizado y con buen nombre (así como paso con Google y su buscador) aparezca algún competidor serio que Google no pueda pisar. En el horizonte se encuentran YPN de Yahoo! y el sistema de publicidad de Facebook.

Gmail recomienda NO usar Internet Explorer para que funcione más rápido

“Los navegadores son cada vez más rápidos y mejores a la hora de ejecutar aplicaciones web como Gmail, que aprovechan al máximo la tecnología del navegador. Para conseguir la mejor experiencia con Gmail y que el servicio funcione al doble de la velocidad actual, te sugerimos que actualices el navegador a uno de los más rápidos”

Ese es el mensaje que se muestra en la ayuda de Gmail a aquellos usuarios que entran utilizando Internet Explorer 6. Entre las opciones que ofrecen para la descarga se encuentran Firefox y, obviamente, su navegador Chrome. También se incluye un pequeño link a la beta de Internet Explorer 8, a la que define como “una versión más rápida” de IE.

Gmail recomienda NO usar IEEs muy bueno que en vez de mensajes como “Compatible sólo con Internet Explorer” como los que se muestran en muchos sitios de Home Banking, aparezcan sitios importantes incentivando a los usuarios a usar navegadores que respeten los estándares.

Qué es Cloud Computing

Cloud Computing es el término usado para referirse a las aplicaciones web en las que la información se guarda en servidores en internet (la nube, cloud). Entre sus ventajas, la más importante probablemente sea la posibilidad de acceder y compartir la información fácilmente desde distintos lugares, incluyendo PCs, notebooks o dispositivos móbiles.

Sin embargo, existen críticas a este sistema de almacenamiento de información. Las mismas están encabezadas por Richard Stallman, fundador del GNU y programador de GCC e Emacs.

Él dice que usar este tipo de aplicaciones web es “peor que una estupidez“.

“Una razón por la que no se deberían usar aplicaciones web para realizar tareas es que se pierde control. Es tan malo como usar programa propietario … Si se usa un programa propietario o el servidor de alguien más, se está sin defensas, en manos de quien desarrollo el software.”

En parte tiene razón. Muchos ya se preguntaron que pasaría si GMail alguna vez decide empezar a cobrar por su servicio. O, simplemente, que pasa si los servidores de Google se caen:

Esto me pasó el otro día. Aunque la caída del servicio fue muy breve, es para tener en cuenta. De todas formas, siguiendo un post de Matt Cutts, ya sabía cómo hacer un backup de los mails de GMail en Linux.

IE6 sólo soporta el efecto :hover en links

Otro problema relacionado con IE6. A la hora de crear un menú desplegable hecho con CSS, éste presenta problemas en IE6, ya que solamente se puede asignar el efecto :hover a links (<a>).

De nuevo, hay que dedicar tiempo a solucionar problemas que sólo éste navegador presenta, pero que no se pueden omitir, ya que, según estadísticas del último mes, IE6 representa entre el 40% y 50% del mercado en Argentina.

Esto tiene varias explicaciones. En primer lugar, la cantidad de copias piratas de Windows XP en el país es muy alta y Microsoft no permite actualizar a IE7 si la copia no es legal. En segundo término, existe todavía una cantidad de PCs bastante antiguas, que unicamente pueden correr Windows 98, el cual no soporta más que IE6. (La única ventaja que le encuentro a Windows Vista es que no soporta IE6)

Obviamente, esta gente podría cambiar de navegador y usar Firefox, Safari, Opera o el reciente Chrome. Pero por alguna razon, no lo hacen. Tal vez porque se sienten cómodos con IE6, están acostumbrados o no saben como hacerlo.

Mientras tanto, Google se esforzó por adaptar la nueva interfase de GMail a IE6, trabajando con los ingenieros de Microsoft y haciendoles notar que IE6 no asignaba y liberaba memoria correctamente, por lo que tuvieron que sacar algunos parches.

Google Chrome, Picasa Web Albums y YouTube

Hoy, 2 de Septiembre de 2008 a las 16hs de Argentina, Google lanzó varias aplicaciones nuevas o cambios en aplicaciones ya conocidas.

Google Chrome: Basado en WebKit (el motor de Safari, de Apple), Google lanzó su propio navegador web. Es de código abierto y, por ahora, sólo existe una versión para Windows. Lo extraño de este lanzamiento es que Google siempre apoyó el desarrollo de Mozilla Firefox. Para los desarrolladores web, éste lanzamiento no debería representar mayor problema, ya que al usar WebKit, las páginas se deberían visualizar de la misma forma que en Safari. De hecho, WebKit es uno de los motores que mejor cumplen con los estándares de la W3C.

Navegador web de Google

Picasa Web Albums: se añadieron varias mejoras a la galería de fotos de Google. Entre las más destacables se encuentran la posibilidad de subir fotos mandándolas por mail y la detección automática de caras en las fotos para identificarlas (mediante tags) y poder realizar búsquedas de personas.

YouTube: se lanzó YouTube para empresas, que estará incluído dentro de Google Apps e incluíra almacenamiento para que las empresas puedan subir videos institucionales o de capacitación.

Google Insights for Search, estadísticas de búsquedas

Estadísticas de búsqueda de GoogleGoogle lanzó un nuevo servicio, muy útil para personas relacionadas con SEO y publicidad en internet. Se trata de Google Insights for Search, que combina Google Trends con la herramienta de Google Adwords para conocer sobre búsquedas.

Esta nueva herramienta permite conocer estadísticas sobre búsquedas a través de su buscador, dando comparaciones, sugerencias y geolocalización. Es posible filtrar según fecha, lugar y categoría de búsqueda.

Resulta muy facil de utilizar y da información realmente valiosa a la hora de elegir las palabras claves a las que se va a apuntar, tanto en SEO como en publicidad.

Ejemplo

Actualización del PageRank

Hace algunos días comenzó el Google Dance, es decir, la actualización del PageRank en los distintos servidores de Google. En esta ocasión, como informó Matt Cutts, la actualización incluye el PageRank mostrado por la barra de Google.

Para saber cuál es el nuevo PageRank asignado a nuestras páginas, PuntoGeek ofrece un script muy simple de utilizar que nos dirá la valoración del sitio en cada datacenter de Google.

Webelop pasó de PageRank cero, por ser nuevo, a PageRank 2.

Google Knol, la Wikipedia de Google

Se lanzó Google Knol, un sitio donde la gente escribe artículos sobre temas que conoce, de forma similar a Wikipedia. El nombre de este sitio es, según Google, la unidad de conocimiento (knol). La nueva plataforma se encuentra disponible solamente en idioma inglés, pero se asegura que la versión en español verá la luz en sólo 3 semanas.

Existen ciertas diferencias entre Google Knol y Wikipedia:

  • En Google Knol el autor decide si acepta o no modificaciones de terceros sobre su artículo. Así, si uno supone que puede escribir algo mejor que lo que ya está, puede pedir permiso para modificarlo o crear un nuevo artículo sobre el mismo tema. No estoy muy seguro sobre cuan provechoso va a ser tener muchos artículos de un mismo tema, en vez de tener toda la información en uno solo.
  • Se intenta que la gente firme los artículos con nombre y apellido. De hecho, se puede validar este dato mediante un llamado telefónico o con tarjeta de crédito. Esto apunta a dar más credibilidad a los artículos.
  • La edición de artículos dentro de Google Knol es, supuestamente, más facil que en Wikipedia, ya que incorpora el editor que usa en su editor de páginas web. A su vez, se pueden importar archivos .doc, .pdf, .txt directamente.
  • Se puede integrar, en el nuevo sistema de Google, la cuenta de Google Adsense del autor, obteniendo beneficios por las visitas, lecturas y clicks en sus artículos. Esta es, probablemente, la mayor diferencia con Wikipedia, ya que incentivará a mucha gente a escribir buscando obtener un beneficio (no siempre generando buen contenido). Esto, junto a la posibilidad de crear varios artículos sobre el mismo tema, podría generar algún inconveniente a la hora de encontrar la información.
  • Google Knol brinda la posibilidad de comentar los articulos y de valorarlos en una escala de una a cinco estrellas.

Creo que Google Knol será una muy buena competencia para Wikipedia. Sin embargo, será dificil destronar a la enciclopedia de la web de este lugar, ya que cuenta con mucha información y esta es muy aceptada. La información de Wikipedia está, en un principio, mejor ordenada que la de Google Knol y el gran incentivo que supone la posibilidad de usar Google Adsense puede volverse en contra, generando mucho contenido basura y dificultando la búsqueda.

Habrá que ver también como influyen los artículos de Google Knol en las búsquedas, ya que ocuparán, muy probablemente, los primeros lugares y desplazarán al resto hacia abajo.

Google mejora su algoritmo de búsqueda para archivos Flash

Google anunció que, gracias al aporte de Adobe, podrá simular interacciones de usuario dentro de los archivos .swf para poder indexar más texto desde el mismo.

Así, Google (y Yahoo) indexará texto que antes permanecía oculto para el buscador y URLs dentro del archivo Flash, las cuales serán seguidas como cualquier URL de otra página. Las nuevas URLs descubiertas ayudarán a encontrar nuevas páginas y, seguramente, les pasarán algo de link juice.

Sin embargo, el contenido de estos archivos no es absolutamente indexable. Los buscadores no encontrarán el contenido cargado dinamicamente desde un archivo XML o PHP, por lo que, para páginas con contenido dinámico, la mejor solución sigue siendo el HTML.

La recomendación SEO por parte de Google es reemplazar el texto que no se quiera indexar por irrelevante dentro del Flash por imágenes, ya que Google tampoco podrá rastrear las mismas.

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Ya escribí en un post anterior sobre por qué no es conveniente una intro en Flash. Añadiendo este [Skip Intro], Google da la posibilidad al usuario de evitar esta “molestia” e ir directamente a la información, lo importante de una página.