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Sincronizar calendario de Google y del iPhone/iPod Touch

google-sync Ayer Google sacó un nuevo servicio para todos aquellos que dispongan de una cuenta Gmail y un dispositivo móvil. Se trata de Google Sync, una herramienta que permite sincronizar calendarios y contactos entre dispositivos móbiles y la cuenta de Google.

Por ahora se encuentra disponible para los siguientes equipos:

  • iPhone/iPod Touch
  • BlackBerry
  • Nokia S60
  • Nokia standard
  • Sony Ericsson
  • Windows Mobile

Una vez sincronizado el iPod con Google, cualquier cambio realizado en los contactos o el calendario se verá reflejado en el dispositivo y en la cuenta de Gmail. O sea, luego de una primera sincronización manual, el calendario y los contactos se sincronizan automaticamente.

Google Sync permite sincronizar hasta 5 de los calendarios de Google Calendar. Al realizar la primera sincronización, la información descargada de los servidores de Google sobreescribe la información en el dispositivo móvil.

Este nuevo servicio resulta muy útil para poder consultar y editar el calendario o los contactos fácilmente y desde cualquier lugar.

Gmail offline es inutil

gmail-offlineLa noticia de ayer que llenó los blogs y feeds del rubro es que Gmail ahora ofrece Gmail Offline, es decir Gmail sin conexión a internet mediante el uso de Google Gears.

En la sección Labs de Gmail anuncia: “Haz que Gmail vaya a donde internet no va. Accesa a tu bandeja de entrada a través de tu navegador y usa todas las funciones familiares de Gmail, aún cuando estés offline”.

Esta nueva funcionalidad generó mucho ruido en la blogósfera. ¿Pero cuál es su verdadera utilidad? Yo, ya desde hace mucho tiempo, puedo acceder a mi bandeja de entrada sin estar conectado. Gracias a que Gmail ofrece POP3 e IMAP gratuitamente, puedo bajar los mails a mi cliente de correo de escritorio o a mi iPod Touch (o cualquier dispositivo móvil que soporte IMAP). Una vez descargados, se puede acceder a los mails sin necesidad de estar conectado y en cualquier lugar (si se dispone de una notebook o cualquier dispositivo móvil).

De hecho, con POP3 e IMAP se pueden (gracias a Google, claro está) descargar sólo aquellos mails que sean de utilidad, evitando la descarga de grandes cantidades de información innecesaria. Gmail Offline, por el contrario, usa ciertos algoritmos heurísticos que eligen cual mail descargar y cual no.

Pero la principal ventaja de usar POP3 e IMAP sobre Gmail Offline es: los primeros no son beta ni están en etapa de prueba o Labs y se sabe que funcionan sin problemas.

De todas formas, nunca es malo que se ofrezcan más opciones a los usuarios.

Google discontinúa Google Notebook, alternativas

springnote

En un intento por focalizar sus esfuerzos en aquellos servicios más populares y que le generan más ingresos, Google anunció que deja de desarrollar Google Notebook. Aquellos usuarios que, como yo, ya tenían una cuenta, la mantendrán. Pero no se podrá usar el plugin de firefox para guardar la información. Tampoco se podrá suscribir aquél que nunca tuvo una cuenta.

Google da, dentro de sus productos, una serie de alternativas para Google Notebook: SearchWiki, una opción en las búsquedas en el Google en inglés que permite marcar y realizar comentarios sobre los resultados de búsqueda; Tasks en Gmail, un gestor de tareas básico todavía en el Labs (sólo disponible para cuentas en inglés); Google Docs, la suite ofimática de Google; y Google Bookmarks, el servicio de marcadores sociales.

Ninguno de esos servicios, ni siquiera combinados, suple a Notebook. Como no quiero quedarme con un servicio discontinuado y en el que, supongo, no voy a poder compartir las anotaciones con gente que no disponga de una cuenta, busque alternativas. Entre ellas estaba Evernote, un servicio parecido al Notebook y mucho más completo. Sin embargo, no me terminó de convencer.

Finalmente, elegí SpringNote, que es una mezcla entre un Notebook y un Wiki. Permite loguearse con openID, exportar las notas a un blog y subir archivos (2GB de espacio) entre otras características muy buenas. Hasta tiene soporte para iPhone.

En esta movida de Google también cayeron Google Video (no permite más subidas) y Jaiku, entre otros servicios muy poco utilizados.

Google Maps da información de tránsito en más de 50 ciudades

Google Maps añadió la posibilidad de mostrar sobre el mapa información de transporte público (como líneas de subterráneo o metro) en más de 50 ciudades del mundo. Entre estas ciudades, se encuentran Santiago de Chile, Brasilia, Río de Janeiro, México DF, Monterrey, Guadalajara, Caracas, etc.

La información mostrada en los mapas de Argentina, sin embargo, sigue bastante atrasada respecto al resto de los países de la región. Hace unos meses solamente, se agregó la información de las calles y rutas. Sin embargo, todavía no se puede buscar un recorrido. Supuestamente, estas funcionalidades se van a ir implementando de a poco.

De todas formas, no creo que agregar la información de la relativamente pequeña red de subtes de Buenos Aires (única del país) sea muy dificil. Tal vez no está dentro de las prioridades de la empresa en la región.

Yahoo! en problemas

microsoft-yahoo

Un reporte sobre participación de mercado en publicidad en internet, salido el viernes pasado, indica que en el último cuatrimestre del 2008 Yahoo! perdió casi un 30% de participación.

En Agosto ’08, Yahoo! recibía el 31,6% del dinero destinado a la publicidad en buscadores. En diciembre ’08, cerró el año con sólo un 19,4%. El dinero que Yahoo! dejó de percibir fue a parar a Google (80,9%) y Microsoft (16,4%).
Esos son los porcentajes publicados, aunque suman más del 100%

De continuar esta tendencia, Google continúa con su monopolio y Microsoft podría pasar a Yahoo!, a la que no le quedaría más remedio que ser adquirida por la empresa de Redmond.

También hay que tener en cuenta que el más opositor a una venta a Microsoft es el CEO de Yahoo!, Jerry Yang, quien muy probablemente sea reemplazado en el corto plazo (Carol Bartz es el principal candidato).

Sin embargo, Steve Ballmer (CEO de Microsoft) dijo que el intento de compra de Yahoo! es cosa del pasado y que en el futuro no buscarán comprar la empresa, sino hacer otro tipo de acuerdos y conservar el efectivo.

Nuevo favicon de Google

google-favicon

Recién me encuentro con un nuevo favicon de Google. No se hace cuanto tiempo estará, pero es la primera vez que lo veo. Es parecido al anterior, pero incorpora los cuatro colores que utiliza en su logo.

Para los que no lo saben, un favicon es el ícono que aparece al lado de la URL de la página en el navegador. Cada página puede poner el suyo o, si la página no tiene uno, aparece uno predeterminado del navegador.

favicon El favicon de Google se encuentra en: http://www.google.com/favicon.ico

Android puede ser instalado en netbooks

logo_androidAndroid, el sistema operativo para celulares de código abierto, puede ser instalado en netbooks. Las instrucciones de como realizar la instalación en una Asus EEE se encuentran en éste grupo de Google.

Al parecer, Android ya incluía en su código a la Asus EEE 701 como posible plataforma.

Esto podría implicar que Android podría ser el tan esperado Google OS y que se vaya implementando de a poco y sobre todo en dispositivos fuertemente orientados al uso de internet. También es probable que en éste año se empiecen a comercializar netbooks con Android instalado.

Via Google Operating System

Preferencias escondidas en la aplicación de Google para el iPhone

La aplicación de Google disponible en la AppStore de Apple trae un huevo de pascua en el que se pueden setear algunas preferencias especiales. Para acceder a dicho menú, hay que ir a la pantalla de configuración y bajar el menú hasta abajo de todo varias veces (como queriendo acceder a una opción más abajo a la fuerza).

Luego de intentarlo algunas veces, aparece la opción Funciones Avanzadas, desde la cual se puede cambiar el color del tema y los sonidos (a sonido de pollo o mono).

Huevo de pascua en Google para iPhone

Update: con estas funciones avanzadas también se puede configurar la aplicación para que no use Safari y la navegación se realice dentro de la misma.

Alternativas a Google como buscador

Google es el buscador más utilizado del mundo, con más del 80% de mercado, y bien ganado lo tiene, ya que es un innovador en el rubro y, probablemente, el mejor.

Sin embargo, éste éxito parece haber transformado los ideales de la empresa que, aprovechando su liderazgo indiscutido, utiliza prácticas monopólicas para quedarse con casi todo el beneficio en el mercado de publicidad por internet.

Por eso, es bueno tener algunas alternativas para no quedar cautivos del monopolio. No es que haya que dejar de usar Google, sino que no es la única opción.

Todos estos buscadores se pueden añadir a la barra de búsqueda de Firefox, haciendo click en la flecha de la misma y seleccionando la opción del buscador.

Yahoo! – Años de experiencia en el mercado y una marca conocida

Este buscador es el segundo detrás de Google. La calidad de los resultados es muy buena y tiene una gran gama de servicios entre los que se destacan Flickr y su servicio de Mail. La página principal es personalizable y brinda todo tipo de información.

Wikia Search – Un buscador más social, del creador de la Wikipedia

Jimmy Wales, el creador de la exitosa Wikipedia, quizo llevar el concepto social y de participación de su creación a los buscadores. Así, lanzó éste buscador que permite a los usuarios calificar los resultados. Entre sus ventajas se pueden enumerar las siguientes:

  • Sistema de sugerencias post-busqueda. Permite elegir otro término si el buscado estaba mal escrito (estilo “Quiso decir..”) y también ampliar la búsqueda usando el mismo término.
  • Búsqueda dentro de aplicaciones como wikipedia, youtube, wordpress, etc.
  • Permite añadir facilmente páginas, sugerencias, aplicaciones.
  • Muestra comentarios y calificaciones de otros usuarios a las páginas de los resultados.
  • Sin paginación. A medida que se baja en la página se van agregando resultados.

Resulta un proyecto muy interesante, pero con resultados un poco desordenados y en menor número.

Clusty – Resultados más organizados

Clusty da una vuelta de tuerca a la forma de mostrar resultados, ya que los ordena automáticamente. A la izquierda de los resultados ordenados de la misma forma que en cualquier buscador, una ventana los ordena y agrupa según términos o categorias, tipo de sitio o fuente del resultado.

Puede resultar muy útil para aquellas búsquedas en las que no se sabe bien a donde se quiere llegar.

clusty

Gmail recomienda NO usar Internet Explorer para que funcione más rápido

“Los navegadores son cada vez más rápidos y mejores a la hora de ejecutar aplicaciones web como Gmail, que aprovechan al máximo la tecnología del navegador. Para conseguir la mejor experiencia con Gmail y que el servicio funcione al doble de la velocidad actual, te sugerimos que actualices el navegador a uno de los más rápidos”

Ese es el mensaje que se muestra en la ayuda de Gmail a aquellos usuarios que entran utilizando Internet Explorer 6. Entre las opciones que ofrecen para la descarga se encuentran Firefox y, obviamente, su navegador Chrome. También se incluye un pequeño link a la beta de Internet Explorer 8, a la que define como “una versión más rápida” de IE.

Gmail recomienda NO usar IEEs muy bueno que en vez de mensajes como “Compatible sólo con Internet Explorer” como los que se muestran en muchos sitios de Home Banking, aparezcan sitios importantes incentivando a los usuarios a usar navegadores que respeten los estándares.